“史里芬计划”的破灭

一九一四年八月,这在欧洲正是秋高气爽,收获果实的季节,而比利时的列日要塞却气氛明显紧张,战争一触即发。要塞四周的十二个钢筋混凝土构成的坚固炮台在阳光下显得格外沉重,仔细看去,每个炮台都装备着大炮和其他武器,更增加了气氛的紧张。比利时是个中立的国家,并没有参加这次战争,为什么也会这么紧张呢?这还得从头说起。

萨拉热窝事件后,第一次世界大战很快在欧洲蔓延,预谋已久的德国很快参战。早在一九○五年德军就制定出了一个详尽而周密的作战计划,当时制定这一作战计划的是德国参谋总长史里芬,所以这一计划又被称为“史里芬计划”。史里芬是一个军事天才,“史里芬计划”体现了德国人的闪电战的一贯作法,成为世界军事史上著名的军事计划之一。

德国地处中欧,因此,东有俄国,西有英国和法国,这些国家都同德国有着利益上的冲突。如果战争扩大,德国势必两面受敌。在这种情况下,“史里芬计划”设想德国的主要敌人在西方,战略的重点在西欧。德国一旦加入世界大战,首先要在西方集中绝大部分兵力迅速击败法国,切断英国同欧洲大陆的联系。消除西部的隐患后,再掉过头来对付俄国。

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法国早就对强大的德国存有戒心,在法国和德国的边境修了一系列坚固的堡垒,称为“马奇顿防线”,成为德国进攻法国的最大障碍。“史里芬计划”巧妙地绕过了法国的防线,选择了从比利时进攻法国。因此,比利时的要塞列日成为这一作战计划的关键性一步。

列日要塞这种战前的沉默气氛很快被打破,德国军队在无理要求被拒绝后,立刻用大炮轰击炮台,并动用飞船投放了十几颗炸弹。德军像潮水一样发动了第一轮攻势,但很快被比利时人猛烈的炮火击退。德军沉不住气了,德国第二集团军副参谋长鲁登道夫将军亲自督阵才攻下了列日镇,但周围的炮台仍在顽强战斗,德军的前进仍然受到强有力的阻碍。

最后德军拿出了自己的看家本领:调来了一门巨型的榴弹炮,来摧毁剩下的十个炮台。这种榴弹炮比当时协约国方面最大的十三英寸的大炮还大出三英寸多,而且装有定时引爆装置,所以,威力极大。在一阵阵隆隆的炮声中,列日要塞的几个炮台很快就被摧毁,成为一座座废墟,连当时比利时方面的总指挥勒芒将军也被俘虏。之后,德国军队迅速向西挺进,并兵分五路,直向法国北部扑去。

这个消息传到法国后,法国的总司令霞飞将军决定将计就计,去攻打德军相对较弱的后方。由于德军绝大部分都被用于通过比利时攻打法国,所以在德法边境上驻扎的军队较少,法军得以长驱直入,很快收复了阿尔萨斯和洛林地区。然而,这正中了德国人诱敌深入的计策,德军很快进行全面的反击,法军开始全线溃退。而德军的大部队则通过比利时侵入法国领土,向法国的心脏地区长驱直入。

一连串的胜利使当时的参谋总长毛奇得意忘形。他过早地分兵多路进攻法军,从而露出了破绽,给法军可乘之机。霞飞马上发现了德军的兵力分散,于是重新整顿军队,对德军形成了两面夹攻之势。

从九月五日到九日,德、法两军在巴黎东面的马恩河展开了激烈的战斗,这就是著名的马恩河战役。这次战役有一百五十万人互相厮杀,十分残酷。最后德国战败,只能向北退去,两军形成对峙局面。德军妄图速战速决的计划没能得以实现,史里芬计划遭到破产,德国在战争中处于越来越不利的地位。