美西战争

一八九八年二月十五日晚,美国“缅因号”战舰静静地卧在古巴哈瓦那港口的海面,海面上一片宁静。二十一点四十分,突然“轰”的一声巨响打破了夜晚的宁静,“缅因号”发生剧烈爆炸,烈焰冲天,炸得船上的美军血肉横飞,二百六十四人当场被炸死,九十多人受伤。“缅因号”为什么会爆炸呢?至今这仍然是一个谜。但是,当时美国却以此为借口,挑起了争夺古巴殖民地的美西战争。

原来,当时的美国已经超过英国,成为世界第一号资本主义强国。急剧的经济膨胀需要向外扩张,寻找殖民地,它首先选中了古巴。因为美国资本家在古巴有很多投资,古巴又是控制加勒比海的战略要地,美国一直就想侵吞它。至此,有了借口,四月二十五日,美国对西班牙宣战,美西战争爆发了。

但是,美西战争倒是首先在远离古巴的菲律宾进行的。因为西班牙不仅拥有古巴,也据有菲律宾。美国想利用这次机会,一箭双雕,把菲律宾也纳入囊中。

五月一日清晨,美国舰队驶入马尼拉湾。六艘军舰列成一队,发炮攻击,由老式军舰组成的西班牙舰队不堪一击,迅速溃败。美军占领了菲律宾首都马尼拉城。

但是,美军在古巴的进展远不如在菲律宾那样迅速。因为西班牙在这里有二十万军队,虽然都龟缩在城中,但其防守能力还是很强的。

六月下旬,美国又派出一批海军陆战队,在古巴的圣地亚哥登陆,美西两军展开激战。西班牙军驻在城内坚守,美军向城内猛攻,两军一时相持不下。相持了十几天后,西班牙守军已经弹尽粮绝,而美军的兵源、粮食、弹药源源不断地运来。就在这时,驻扎在圣地亚哥湾的西班牙舰队向外突围,被迎头赶来的美军舰队挡住,展开了一场激战。结果,西班牙舰队抵挡不住火力强大的美国舰队,全军覆灭。

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美军全歼西班牙这支舰队后,士气高涨,一鼓作气全力围攻圣地亚哥城。七月十六日,守在城内的西班牙军的粮食彻底告罄,又不见本国的援兵到来,于是,只好挂起白旗投降了。美军雄赳赳地开进圣地亚哥城,西班牙军队则垂头丧气地列队迎接。

此后,美军一路凯歌,势如破竹。八月十二日,西班牙同美国签订了停战协定。古巴的战火停止了。十四日,在美军占领菲律宾的马尼拉后,美西战争以美国的胜利而告终。

一八九八年十二月十日,美国与西班牙在法国首都签订了《巴黎和约》。和约规定:西班牙放弃对古巴的统治,承认古巴独立;西班牙将波多黎各岛、关岛转让给美国;美国以两千万美元从西班牙手中购买菲律宾群岛。

历时百余天的美西战争,使美国如愿以偿,达到了预先的目的。从此,美国加强了对古巴的控制,使古巴成为自己的附属国。而在菲律宾,美国派遣军队占领战略要地,控制菲律宾的局势。美国也开始逐渐成为了一个殖民大国。