拉伯雷

不容否认的一个事实是,世界上的确存在着天才。仅仅用两个月的时间,就领到了医学学士文凭。

仅仅用两年的时间,由独身的僧人成为里昂市医院的主要内科大夫。

但是,却用了二十年的时间写了一部小说。差不多近五个世纪以来,这部小说一直启发着能够从善意的笑声和妙趣的智慧的合成中汲取乐趣的人们。刚一问世便风靡一时,两个月内的销售额超过了《圣经》九年销售额的总和,用多种文字出了二百多个版本。

这个天才叫拉伯雷。

这部风靡一时的小说叫《巨人传》。

拉伯雷,一四九四年诞生于法国中部的一个律师家庭。幼年在父亲的田庄里过着无忧无虑的少爷生活。读书时,被送到教会学校上学,后来又到修道院当了教士。原本是活泼天真的可爱孩童,却要整天接受死气沉沉、毫无生气的宗教教育,使拉伯雷无法忍受。但是,他马上接受了修道院里那众多的文化方面的书籍,他贪婪地阅读着修辞学、宗教史、哲学、数学、法律、音乐、天文、考古等方面的书籍,成为一个非常博学的人。

几年后,他看完了修道院的书,便离开了修道院,以神父的身份,开始了他漫长的周游法国的旅程。一路上,他游览了大量的古迹胜地,采撷了各类有趣的传说故事,为他后来撰写《巨人传》积累了大量的素材。

一五三○年,拉伯雷进大学攻读医学,这时他已三十六岁了,但他用了仅仅两个月的时间,就获得了学士学位,当上了医师。一五三五年,他又到巴黎学医,不久又获得了硕士和博士学位。一五三七年,他还勇敢地解剖了一具被绞死的囚犯的尸体。这种追求科学的举动,在当时是非常大胆的,因为这会触怒天主教会。

一五三二年八月,里昂书店里忽然出现了一本非常奇特的小说,书名叫《庞大固埃传奇》,作者署名那西埃。小说很快被抢购一空。一年后,里昂书店又出现了那西埃的第二部小说《高康大》。这那西埃不是别人,就是那个具有挑战精神的里昂市医院内科大夫拉伯雷。

两部小说出版后,虽受到城市资产阶级和社会底层人民的欢迎,却受到教会和贵族的极端仇视。因为小说反对的就是教会的神权和迷信,主张的是人权和科学。因此,不久,巴黎法院就宣布这两部小说为禁书。

一五三五年,拉伯雷离开了里昂,又开始了长期的旅游生活,为他的小说寻找新的素材。他先后三次游历罗马,深深为罗马的丰富传说、古朴的建筑所吸引。两年后,他又回到了巴黎,继续学医,不久就轻易地获得了硕士和博士学位。人们都对此感到很惊奇,这个内科大夫,在医学上有着天才般的敏悟,偏偏不好好地在医学上钻研,非要写什么劳什子的小说。

是的,只有在写小说时拉伯雷才体会到创作的快感,才感到挑战的快乐。不久,他的第三部小说很快告竣。可是,如何让它出版呢?前两部已经被禁,这一部还想出版真比登天还难。拉伯雷经过多方面的努力,总算弄到了国王的特许发行证;为了保险起见,又在卷首加上一首献给王后的诗。这样,第三部才在一五四五年出版,而且署上了他的真名实姓:拉伯雷。

不料,好景不长,国王意外地死去,于是教会和贵族又对这部小说群起而攻之。最后,经过巴黎议会裁决,小说再一次被列为禁书。出版商被活活地烧死,拉伯雷被迫外逃。直到一五五○年新国王生了儿子,有人叫拉伯雷写了一首贺诗,他才获准回到法国。

拉伯雷回到祖国后,不得不又到宗教世界中来,担任两个小教堂的教父。他在执行宗教职务、为穷人治病、在学校教书之余,仍然不忘他的小说创作,很快完成了小说的第五部。这五部小说合起来题名为《巨人传》,它前后经历了二十年的时间。

《巨人传》揭露了中世纪教会的黑暗和腐朽,反映了文艺复兴时期人文主义者对资产阶级个性解放的追求。在拉伯雷的理想社会里,人性是善良的,人民是纯朴的,他理想的行为准则就是:“你爱做什么,就做什么。”在读拉伯雷的《巨人传》时,人人可以快意地笑,爽朗地笑,尽情地笑,这就是他被人们誉为“伟大的笑匠”的原因。

一五五三年四月九日,拉伯雷在巴黎逝世。临终的时候他大声笑着说:“巨人该休息了!”