帝国初兴

奥斯曼人原属突厥人的一支,住在呼罗珊一带。十三世纪蒙古铁骑西征,奥斯曼人被迫西迁小亚细亚,依附于塞尔柱突厥人建立的罗姆苏丹国。罗姆苏丹国衰落后,奥斯曼人不断扩张自己的势力,并于一三○○年宣布独立。

奥斯曼本是部落首领的名字,其他部族就以此称呼这一部落。奥斯曼以一个部落起家,人口少,财力弱,没有固定的收入来源,只有一小块领地。但奥斯曼梦想能像塞尔柱苏丹一样建立称霸西亚的王国。他利用民族情感和其他土耳其部族建立联盟,增强自己的力量,把正在衰落的东罗马帝国作为掠夺财富和土地的对象。一三二六年,奥斯曼人从拜占庭人手中夺取了控制达达尼尔海峡的重镇布鲁萨,并在此建都,为奥斯曼土耳其国家奠定了基础。

但这时的奥斯曼土耳其还不是严格意义上的国家。没有相对稳定的边界,没有行政管理制度和体系,靠掠夺的战利品维持民族的发展。奥斯曼死去的时候,他的国家拥有的财产少得可怜。但奥斯曼把最可宝贵的财富留给了他的子孙和人民,那就是远大的理想和坚忍不拔的精神。临终时,他再三告诫儿子奥尔罕,要主持正义,爱护人民,励精图治。

一三二六年,奥尔罕继承王位,奥尔罕英武有谋,继续联合其他部族对拜占庭进行战争。仅用了七年时间,他就将拜占庭在小亚细亚的领土全部纳入奥斯曼帝国的版图。

版图的扩大,人口的增加,奥斯曼帝国再不能像原来那样统治下去了。奥尔罕开始对国家制度进行全面改造,史称“奥尔罕改制”。

政治上,努力扩大统治基础,对立下战功的人,无论出身如何,都封赐土地;其他部族的土耳其人也都受到平等的待遇。重视教育,大力培养人才。奥尔罕在尼克米底亚城,创办了奥斯曼人第一所清真寺学校,为国家管理培养所需的各种人才。

军事上,改编军队,建立常备军。保持常备军的系统训练,并配备精良的武器,甚至有最新式的大炮,大大提高了军队的战斗力。

行政组织方面,中央设立迪万(国务会议),任命维齐(大臣),向地方派遣法官,管理地方事务。

经济上,保护贸易,从而获得更多财源。

奥尔罕改制使奥斯曼帝国的政治、军事走向了正规,国力增强,为继续扩张奠定了良好的基础。

一三五九年,奥尔罕之子穆拉德即位后,开始向巴尔干半岛进军,后占领了包括阿尔马尼亚在内的巴尔干半岛的大部分地区,并把都城迁到亚得里亚堡。保加利亚、匈牙利都被迫向他臣服。到十四世纪末,奥斯曼帝国已占领了自多瑙河至雅典之间的广大地区。

但是,正当巴耶塞特一世踌躇满志,想大展宏图的时候,遭到了蒙古人的沉重打击。蒙古王帖木儿梦想效法成吉思汗,征服世界,整个中亚和近东都成了他的势力范围。两强相争必有一伤。一四○二年帖木儿与巴耶塞特一世在安卡拉一带展开激战。帖木儿把从印度带来的战象驱入土耳其阵地。庞然大物横冲直撞,土耳其士兵溃不成军,巴耶塞特也成了帖木儿的阶下囚。

巴耶塞特一世壮志未酬,忧愤而死,几个儿子为争夺王位长期混战。内乱消耗了国家力量,被征服国家也纷纷发动起义,奥斯曼土耳其帝国处于混乱之中。

一四二一年穆拉德二世获得王位,重新巩固了国内统一的局面,开始了新的扩张,东罗马帝国的土地被掠夺殆尽,只剩君士坦丁堡一座孤城。此后,土耳其军队打败了第二次东征的十字军,取得科索沃战役的胜利,在欧洲战场上占据了绝对优势。

穆罕默德二世即位后,立即着手准备进攻君士坦丁堡,又一个横跨三大洲的帝国呼之欲出。