侵朝战争

一五九○年,丰臣秀吉统一日本。但日本的地方割据势力仍很强大,矛盾斗争此起彼伏。丰臣秀吉妄图通过对外战争缓冲国内矛盾,弥补财政不足,积极准备入侵朝鲜。

丰臣秀吉的如意算盘是:以朝鲜为跳板,占领中国、东南亚以及印度,建立起称霸亚洲的“日本大帝国”。

一五九二年四月,十六万日本军队乘船渡海,在朝鲜釜山登陆,侵朝战争拉开了序幕。

当时的朝鲜政治腐败,内乱不息,国库空虚,军备废弛。面对如狼似虎的日本侵略军,国王不仅不组织反抗,反而仓皇出逃,一直跑到鸭绿江边的义州。朝鲜军队也无心抵抗,一时间,日军如入无人之境,很快占领了汉城和忠清、全罗、京畿、咸镜各道,一直打到图们江边。日寇的铁蹄践踏了朝鲜大半领土,所到之地,烧杀掠夺无恶不作。京城(汉城)被劫掠一空,昔日繁华都城变成了一片废墟。

朝鲜人民不甘做亡国奴,他们自发组织义兵,保家卫国。庆尚道儒生郭在首先举起义兵大旗,他变卖家产,率领义兵收复了许多失地,被称为“红衣将军”。

李氏王朝的一些爱国将领,也不甘心祖国沦亡,积极投入抗日救国的战斗行列中去。水师将领李舜臣屡败日军,威名远扬,是其中最为著名的将领。

李舜臣召集手下将领制定对日作战方略时,分析了日军侵占朝鲜的形势,表明了誓死抗敌的决心。他说:“今之敌势猖狂,皆出于我不兴水战,使敌恣意登陆。……我愿以一死为期,直捣虎穴,扫尽妖氛,欲报国耻之万一。”将领们同仇敌忾,纷纷表示愿与敌血战到底。

李舜臣当时为全罗道左水师,他很注意整顿军备。他设计了一种战舰,长约十一丈,宽约三丈,船形似龟,故名龟船。龟船船身覆以铁板,敌人无法焚毁;铁板上装有锥刀,防止敌人接近;船首设龙头,内装硫磺焰硝,一旦对敌,龙头口吐烟雾,可以迷惑敌人,掩护自己。船内装有火炮,四周有七十二个炮眼,能从四面观察和攻击敌人;船两侧各有二十支橹,四十支桨,橹桨一起摇动,船驰如飞,敌舰望尘莫及。

当年五月七日至八日,李舜臣所率水师在玉浦、合浦和赤珍浦,两日三战,击沉敌船四十余艘,重创敌军,自己九十艘战船竟无一损失。胜利的消息很快传遍朝鲜半岛,极大地鼓舞了全国人民的士气。

五月底和六月初,李舜臣水师在泗州、唐浦、唐项浦、永登浦四战日军,再次取胜。

侵朝日军这时也认识到,要想征服朝鲜,首先必须消灭李舜臣的水师部队。因此集中舰队,找李舜臣决战。

李将军接到报告,见乃梁海面有敌舰集结,并有日舰从别处赶来。他当机立断,对其各个击破。李将军先派部分舰船与敌人接战,佯败退至闲山岛附近。敌舰在追击中队形散乱,朝鲜的主力舰队突然杀出。经过一天激战,击沉敌舰数十艘,毙敌几千人,随后乘胜东进,在釜山与敌增援舰队激战,击沉日舰四十多艘,取得了“闲山岛大捷”。

九月,李舜臣联合李仁祺的水军,进攻釜山港,当时日军在釜山集中了四百七十多艘舰船,但一见舰船上李将军的旗号,许多日军弃舟登岸,不战而逃。这一战击毁敌船百余艘,朝鲜水师战船无一损失。日军海军主力被消灭,水陆并进的计划成为泡影。

一五九二年夏天,中国明朝政府派大将李如松率兵四点三万人赴朝抗日,相继收复平壤、汉城,把日军压缩到釜山及其附近的狭窄地带。日本侵略军为争取时间,假意和谈。发动侵略的丰臣秀吉竟无耻地提出了朝鲜向日本割地赔款,明王朝将公主嫁到日本,朝鲜派王子到日本为人质等条件,和谈当然破裂了。

在近四年的和谈期间,丰臣秀吉一直为侵略做准备。除重新征集、装备军队外,他还派人到朝鲜散布谣言,说李舜臣故意放走敌将。昏聩的朝鲜国王信以为真,将李舜臣撤职并逮捕入狱。

丰臣秀吉认为时机已经成熟,于一五九七年二月纠集十五万日军,再次入侵朝鲜。接替李舜臣统领水军的是元均,此人优柔寡断,指挥无方,不久兵败被杀。人民强烈要求李舜臣复职。

此时,朝鲜水师只有水船几艘,水兵一百二十余名。李舜臣慷慨上疏国王:“今臣尚有战船十二,出死力拒敌,则犹可为也。战船虽寡,微臣不死,则不敢侮我矣。”他利用鸣梁海峡的有利地形,使巧计使敌船陷入浅滩,挫败敌船三百余艘,杀敌数千人,取得“鸣梁大捷”。

一五九八年七月,明朝派陈瞒、邓子龙率水军援朝。中朝联军一路破敌,在露梁海面与日军激战。日军遭到毁灭性打击,但李舜臣和邓子龙都壮烈牺牲。

这年八月,丰臣秀吉病死,日军残部狼狈逃回日本。侵朝战争以失败告终。