三十六、日本曾羡慕改朝换代

  问:古代罗马帝国的统合原理是“罗马法”。这一点同秦帝国一样。可是历代中华帝国的统合原理是以天子为顶点的,定于一尊的德治思想。如果没有定于一尊的德治思想,中国是否还能维持统一国家的局面?如果秦代自始皇开始一直传至万世(如果历史可以假设的话)。中国是否自二千多年前已同古罗马一样,会成为一个法治国家?

  答:中国如果自嬴政大帝起,一直传到万世,不见得会跟罗马帝国一样,恐怕会跟日本帝国一样。日本天皇的万世一系,真是政治学上一大奇迹,对不断改朝换代的中国人而言,简直无法了解:在一个什么契机下,产生“万世”理念,建立“一系”制度?先生对日本历史比我清楚,一定知道日本有些学者,曾经羡慕过中国的改朝换代,认为不应该“万世一系”。

  “罗马法”所以建立权威是因为罗马帝国的构成族群太多,如果不用固定的标准,便会激起动乱。法律的主要功能,是使人平等,不受欺负,这才能维持社会稳定,所以《圣经》上的保罗,虽是一个小人物,他在本籍巴勒斯坦被判刑后,仍可以连同差役,飘洋过海,到罗马上诉。当时的中国是单一民族──中华族(汉族),又有儒家的德治,不可能发展出法治的社会。